渡假屋冒充自住屋避稅違法

美國有不少人擁有渡假屋,以作每年渡假居住用途。由於渡假屋的貸款利息及地稅都可以抵稅,故吸引了許多人購買。佛州也屬美國人購買渡假屋的其中一個熱門地方。雖然渡假屋的貸款息及地稅和自住房屋的貸款利息及地稅一樣都可以抵稅,但當出售渡假屋時,並不享有自住房屋的免稅優惠。如果你出售渡假屋,切勿以渡假屋冒充自住房屋來避稅,否則可能在稅局日後核稅時被揭發而招致麻煩。

Tom十年前在佛州購買了一間渡假屋,由於近年他及家人都較少使用渡假屋居住,所以兩年前便將渡假屋出售而獲利十萬元。按稅法規定,只有自住房屋才可享受最高$500,000的免稅額。他為了節省稅金,在去年報稅時,將出售渡假屋的收入申報為出售自住房屋的收入而獲得全額免稅。今年,Tom收到稅局的核稅通知書,稅務官要求他出示能證明所出售的房屋為自住房屋的文件,包括在當地的銀行帳戶、汽車登記或駕駛執照。當然,Tom無法出示以上任何一份文件來證明其申報為自住房的證明。於是,稅務官準備控告他有意瞞稅的罪名。如罪名成立,他可能會被判補交稅金及罰款,甚至有可能會被判入獄。瞞稅在美國是屬於刑事罪,貪圖眼前利益而觸犯稅法實屬不智的行為。

根據聯邦稅法第121條,申報為自住房屋而得到最高$500,000的免稅額要符合在過去的五年內,必須在該房屋居住超過二十四個月的條件。如果你打算申報以自住房屋免稅的話,不妨先計算一下住的時間是否符合這個條件,如符合這個條件,則要檢查是否有證據證明。證據可包括在當地投票的紀錄,在當地報稅的紀錄,或者銀行月結單,或當地的汽車登記及駕駛執照。當然,每個人只能在同一時間申報一間自住房屋。假設你有二間或以上的房屋,你只能申報一間自住房屋,而其它的作為渡假屋或投資用途。

如果你出售的房屋未能滿足以上的要求,那麼就不能申報為自住房屋免稅。如果你所居住的房屋的確屬自住房屋,但未住滿兩年便售屋,那麼也不符合免稅的條件。有關詳情可向會計師或稅務局查詢。

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